Les jets privés en route vers la COP26 polluent plus que des centaines de citoyens en un an

Les gros bonnets qui se rendent en Écosse pour le sommet sur le climat COP26 – où ils ont ostensiblement pour objectif de contribuer à sauver la planète des gaz à effet de serre – vont eux-mêmes générer des émissions hors normes en utilisant des jets privés pour le voyage.

Selon une estimation du Sunday Mail, plus de 400 jets privés transportant des hommes politiques et des dirigeants d’entreprise à la conférence de cette semaine produiront 13 000 tonnes de dioxyde de carbone, soit plus que les émissions de 1 600 Écossais moyens pendant une année complète.

« Les jets privés sont très prestigieux, mais il est difficile d’éviter l’hypocrisie d’en utiliser un tout en prétendant lutter contre le changement climatique ».

le militant écologiste Matt Finch

Des chefs d’État et d’autres dirigeants du monde entier seront présents parmi les jet-setteurs privés, du Japon à l’Inde en passant par Israël et même le Royaume-Uni. Le président américain Joe Biden devrait arriver sur Air Force One lundi.

Ce voyage suivra le vol du président américain de Washington à Rome pour le sommet du G20 de ce week-end, où les dirigeants se sont engagés à prendre des mesures « significatives et efficaces » en faveur du climat, mais ont donné peu de détails sur la manière dont ils empêcheront les températures d’augmenter de plus de 1,5 degré Celsius.

Il n’est pas certain que M. Biden déploie à nouveau un imposant cortège de voitures, comme celui de 85 véhicules énergivores qui a accompagné sa visite au Vatican vendredi pour rencontrer le pape François. On s’attend à ce que M. Biden vante les 500 milliards de dollars de dépenses américaines proposées pour les programmes environnementaux lorsqu’il se rendra à Glasgow.

Les critiques ont reproché aux participants à la COP26 de prétendre lutter contre le changement climatique tout en ne faisant rien pour réduire leur énorme empreinte carbone. « Chaque dirigeant ou dignitaire mondial qui arrive à la COP26 en jet privé est un éco-hypocrite », a déclaré dimanche l’ancien membre du Parlement européen Nigel Farage dans un message sur Twitter.

Le prince Charles et le Premier ministre britannique Boris Johnson ont été parmi les cibles des critiques, dans la mesure où ils ont pris des jets privés pour se rendre à Rome et en Écosse. Boris Johnson s’est également attiré des critiques politiques en juin, lorsqu’il s’est rendu en jet privé en Cornouailles pour le sommet du G7 au lieu de prendre le train depuis Londres.

Selon le groupe d’ONG Transport et Environnement de M. Finch, les émissions de CO2 des jets privés montent en flèche, ce qui contribue à expliquer le fait que 1 % de la population génère la moitié des émissions mondiales de l’aviation. Selon une étude de l’université de Lund, les vols en jet privé émettent environ 40 fois plus de CO2 par passager que les voyages en avion commercial.

L’envoyé de Biden pour le climat, John Kerry, a lui aussi été accusé d’être un hypocrite de l’environnement pour avoir parcouru le monde en jet privé tout en avertissant que « nous ne pouvons pas nous permettre de retarder davantage » la résolution de la crise climatique. Le Gulfstream GIV-SP de sa famille aurait émis environ 116 tonnes de CO2 au cours des 11 mois qui ont précédé l’investiture de Biden en janvier, soit l’équivalent des émissions annuelles de 25 voitures particulières.

L’explication donnée par Kerry pour justifier son voyage en jet privé pourrait trouver un écho auprès de nombreux dignitaires de la COP26. Après s’être rendu en Islande en avion privé pour recevoir un prix environnemental en 2019, il a déclaré dans une interview qu’il n’y avait pas vraiment d’autre option pour quelqu’un comme lui.

« Le temps qu’il me faut pour aller quelque part, je ne peux pas traverser l’océan à la voile », a déclaré Kerry, sans mentionner des options telles que les compagnies aériennes commerciales. « Je dois prendre l’avion, rencontrer des gens et faire avancer les choses ». Il a ajouté : « Si vous compensez votre carbone, c’est le seul choix pour quelqu’un comme moi qui voyage dans le monde entier pour gagner cette bataille. »

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