Un rapport montre que les mesures d’isolement du gouvernement ont entraîné des « milliers » de décès évitables pendant le Covid

Un nouveau rapport commandé par l’Association médicale canadienne (AMC) examine les répercussions plus larges de COVID-19 sur la santé au Canada. Le rapport de novembre, intitulé Un système en difficulté, explore une série de problèmes croissants, allant des questions de santé mentale à l’abus de substances et à la détérioration des déterminants sociaux de la santé. Malheureusement, le rapport confirme également un fait que beaucoup soupçonnaient depuis le début : les retards dans les soins ont entraîné des milliers de décès évitables.

« Bien qu’il ne soit pas surprenant que davantage de Canadiens soient décédés en 2020 qu’au cours d’une année normale », écrivent les auteurs, « le nombre de décès excédentaires était plus important que ce que peut expliquer la seule COVID-19″. Bien qu’il puisse y avoir plusieurs moteurs de ces décès excédentaires, les soins retardés ou manqués en raison des fermetures de services et du manque de capacité suffisante dans les systèmes de santé surchargés peuvent être un facteur contributif. »

Après avoir analysé les données, les auteurs ont estimé que les soins de santé retardés et manqués ont contribué à plus de 4 000 décès excédentaires non liés à la COVID-19 entre août et décembre 2020. Il va sans dire que le nombre total de décès évitables au cours de la pandémie à ce jour est probablement beaucoup plus élevé.

Mais à quel point les retards sont-ils importants ? Eh bien, le rapport a estimé les retards pour huit procédures sélectionnées. Parmi ces huit procédures, la chirurgie du cancer du sein a connu le retard le plus faible (46 jours), tandis que les remplacements de hanche ont connu le retard le plus important (118 jours).

Source: A Struggling System, Deloitte

Cela peut sembler de longues attentes en soi, mais gardez à l’esprit qu’il ne s’agit que des attentes supplémentaires causées par le COVID-19 et les lockdowns, et non du temps d’attente total.

Pour estimer le temps d’attente total, nous pouvons ajouter les chiffres de l’arriéré aux chiffres pré-pandémie du rapport Waiting Your Turn 2019 de l’Institut Fraser. Le rapport indique que le temps d’attente médian national pour les remplacements du genou et de la hanche en 2019 était de 28,6 semaines (200 jours), et que l’attente médiane était de 18 semaines (126 jours) pour les chirurgies de la cataracte. Si l’on ajoute ces chiffres à ceux de l’arriéré ci-dessus, on peut estimer le temps d’attente total actuel à 304 jours pour les remplacements de genou, 318 jours pour les remplacements de hanche et 231 jours pour les opérations de la cataracte. Pour résumer, ce n’est pas le meilleur moment pour être sur le marché des procédures médicales.

L’arriéré peut éventuellement être résorbé, bien sûr, mais le prix à payer pour le faire est élevé. Selon le rapport de l’AMC, le coût du retour aux temps d’attente antérieurs à la pandémie est estimé à 1,3 milliard de dollars.

Et le coût pour éliminer complètement l’attente ? Eh bien, ne nous emballons pas.

Diagnostiquer le problème

S’il y a une lueur d’espoir à tirer de ce rapport, c’est le fait que les gens semblent enfin se rendre compte des répercussions négatives des lockdowns. Depuis des mois, les médecins mettent en garde contre les conséquences involontaires de la fermeture de services « non essentiels », et notamment contre les risques mortels associés à la réduction des soins médicaux. Mais il faut peut-être des données qui donnent à réfléchir comme celles-ci pour montrer aux gens à quel point les lockdowns ont nui à notre santé et à notre bien-être.

Et pourtant, si les lockdowns ont certainement joué un rôle important et inexcusable dans ces retards, ils ne sont pas la seule cause du problème. Comme le note le rapport, un autre facteur qui a conduit à ces résultats désastreux est le manque de capacité suffisante.

C’est ici, bien sûr, que les politiciens et les experts font valoir leur point de vue. Selon eux, la racine du problème est le manque de financement. Si le système bénéficiait de plus d’investissements, les pénuries de soins de santé de ce type ne seraient pas un problème. Une fois cette prémisse acceptée, le débat sur les soins de santé se transforme en une discussion sur le montant exact du financement supplémentaire nécessaire pour « réparer » le système.

Le problème avec cette prescription politique est qu’elle découle d’un mauvais diagnostic du problème. En réalité, les résultats lamentables de ce rapport ne signifient pas que le système « a simplement besoin de plus de fonds ». Ils indiquent que les soins de santé socialisés ne fonctionnent tout simplement pas. En effet, les pénuries et les retards qui sont devenus monnaie courante dans le système de santé canadien ne sont pas le fruit du hasard. Ils sont le résultat naturel de l’interdiction des marchés privés et de leur remplacement par une planification centrale descendante.

C’est la partie la plus frustrante de la politique des soins de santé au Canada. Peu importe les piètres performances du système, peu importe le nombre de décès, les Canadiens refusent d’envisager la possibilité que le problème réside dans le fait que le système est planifié de façon centralisée. Ils réclament toujours plus de financement, mais jamais plus de liberté. Mais jeter plus d’argent sur un système brisé ne le réparera jamais. La seule façon d’améliorer réellement le système est de permettre au marché libre de répondre aux besoins des gens.

La planification centrale est ce qui nous a mis dans ce pétrin. Ce n’est pas elle qui nous en sortira.

Ce que l’on voit et ce que l’on ne voit pas

Si l’on met de côté les problèmes plus généraux des soins de santé socialisés, il y a une leçon plus spécifique à tirer des fermetures. Cette leçon, pour dire les choses simplement, est que les mesures bien intentionnées ont souvent des effets secondaires néfastes qui peuvent être difficiles à prévoir. Frédéric Bastiat l’a souligné dans son essai de 1848, Ce que l’on voit et ce que l’on ne voit pas.

« Dans le département de l’économie, écrit-il, un acte, une habitude, une institution, une loi, donne naissance non seulement à un effet, mais à une série d’effets. De ces effets, le premier seulement est immédiat ; il se manifeste en même temps que sa cause – il est vu. Les autres se déroulent successivement – on ne les voit pas ».

Les décès excessifs associés aux retards dans les soins sont un rappel tragique des énormes préjudices invisibles que les lockdowns ont créés. Bien sûr, il peut être tentant de minimiser ces effets et de miser sur des interventions non pharmaceutiques. Mais il est peut-être temps de ressusciter un vieux principe de médecine qui semble avoir été oublié : Primum non nocere.

D’abord, ne pas nuire.

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