Antarctique : Des chercheurs polaires vaccinés, à des kilomètres de la civilisation, attrapent la covid

Les chercheurs polaires d’une station reculée de l’Antarctique ont été victimes du covid, bien qu’ils soient parfaitement vaccinés et à des kilomètres de la civilisation.

Deux tiers des 25 membres du personnel de la station polaire Princesse Elisabeth, en Belgique, ont attrapé le virus.

L’épidémie d’Omicron s’est produite malgré le fait que tous les membres du personnel aient passé plusieurs tests PCR, qu’ils se soient isolés et qu’ils vivent dans l’un des endroits les plus reculés du monde.

Le Jerusalem Post rapporte : Tous les employés de la station sont en bonne santé et tous ont reçu au moins deux doses du vaccin contre le coronavirus.

Le premier cas a été détecté le 13 décembre, avec trois infections. Bien que ces trois personnes aient été évacuées le 23 décembre, le virus s’est propagé dans toute la station. La station est équipée de deux médecins urgentistes et de tout le matériel nécessaire pour traiter la maladie causée par le virus, ainsi que de la possibilité d’analyser les tests PCR.

L’entrée de la station a été bloquée jusqu’à ce que les chiffres commencent à baisser, selon Le Soir. Un virologue consulté par le Secrétariat polaire belge a déclaré que l’épidémie était probablement due à la variante Omicron, car il s’agit de la variante la plus courante en Afrique du Sud, dernière étape avant l’Antarctique.

L’épidémie a eu lieu malgré les précautions sanitaires très strictes prises par l’équipage en route pour l’Antarctique.

Les chercheurs qui se trouvent actuellement à la station ont dû subir un test PCR en Belgique deux heures avant leur départ pour l’Afrique du Sud, puis un autre test PCR cinq jours après leur arrivée au Cap, ainsi que dix jours de quarantaine. Après la quarantaine, les travailleurs ont dû subir un test PCR avant leur départ, puis un autre test cinq jours après leur arrivée en Antarctique…

Concernant l’épidémie, Joseph Cheek, un chef de projet de la Fondation polaire internationale, a déclaré à la BBC que « la situation n’est pas dramatique »… « Bien que cela ait été un inconvénient de devoir mettre en quarantaine certains membres du personnel qui ont attrapé le virus, cela n’a pas affecté de manière significative notre travail à la station dans l’ensemble », a déclaré Cheek à la BBC. « Tous les résidents de la station se sont vus offrir la possibilité de partir sur un vol régulier le 12 janvier. Cependant, ils ont tous exprimé leur souhait de rester et de poursuivre leur travail. »

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