Les conservateurs et les voix indépendantes créent leurs propres plateformes pour contrer la censure des grandes entreprises et les informations contrôlées

Les conservateurs ont pris les critiques à cœur lorsqu’ils ont dit « construisez vos propres plateformes », dans le sillage des revendications de censure numérique.

Les concurrents de Twitter comme Gab, Parler et maintenant GETTR offrent un « espace sûr » à ceux qui sont frustrés par les règles incohérentes du premier. La plateforme vidéo Rumble, active depuis 2013 mais qui a connu un essor massif au cours de l’année écoulée, est un refuge pour des voix comme celle de l’orateur conservateur Dan Bongino, récemment réduit au silence par YouTube, propriété de Google. Et GiveSendGo.com permet aux clients qui n’ont pas accès à GoFundMe de faire du crowdfunding sans compromettre leurs valeurs.

Bongino, qui a des liens avec Rumble et Parler, a lancé l’année dernière AlignPay, un concurrent de PayPal, « libre de la menace de la culture de l’annulation », comme l’indique son énoncé de mission. Bongino travaille actuellement sur une autre plateforme de paiement alternative appelée paralleleconomy.com, un concurrent de Stripe.

La vague de plates-formes alternatives, qui fait partie d’une économie parallèle émergente, pourrait recevoir son plus grand coup de pouce avec l’arrivée de Truth Social de l’ancien président Donald Trump, dont le lancement est prévu pour le premier trimestre de l’année, le 21 février, jour des présidents, étant ciblé dans une liste de l’App Store. La nouvelle plateforme, semblable à Twitter, permettra au leader banni de revenir sur les médias sociaux, probablement rejoint par sa base considérable.

Jason Miller, ancien collaborateur de Trump et PDG de GETTR, qualifie 2020 de « pire année pour la censure politique dans l’histoire des États-Unis », citant des citoyens et des organes d’information punis par les médias sociaux pour avoir partagé l’histoire du portable de Hunter Biden et la théorie selon laquelle le COVID-19 provenait d’une fuite d’un laboratoire à Wuhan, en Chine.

La première s’est avérée exacte, tandis que la seconde s’est imposée, au moins à égalité, comme l’explication la plus probable de l’origine de la pandémie.

« Nous avions besoin d’une solution alternative », déclare Miller à propos de GETTR, lancé l’année dernière.

Les allégations de censure numérique s’étendent à toutes les plateformes, des grands acteurs comme Facebook aux sites plus petits, mais toujours influents, comme Reddit. Les deux plateformes ont récemment attaqué « Thin Blue Line », un projet de bande dessinée pro-police de Mike Baron, sans qu’il soit prouvé qu’il enfreignait les règles en vigueur sur l’une ou l’autre plateforme.

Même les satires de droite, comme celles de The Babylon Bee, ont fait l’objet de punitions chroniques de la part de Facebook pour leurs titres d’actualité factices.

Selon M. Miller, l’avenir des plates-formes alternatives comme GETTR est plus prometteur que certains ne le laissent entendre, malgré l’ancrage des plates-formes existantes dans la culture et une brèche de sécurité précoce qui a donné lieu à de mauvaises nouvelles lors de ses débuts en 2021.

« Les grandes plateformes technologiques de médias sociaux cèdent effectivement la moitié du monde aux clients potentiels », dit-il.

Pour M. Miller, la question en jeu est une préoccupation mondiale. Selon lui, les gouvernements du monde entier suivent l’exemple de Big Tech en censurant la liberté d’expression, comme en témoignent les attaques contre Telegram, une application de messagerie, dans plusieurs pays. La province canadienne de la Nouvelle-Écosse a récemment imposé de lourdes amendes, pouvant aller jusqu’à 100 000 dollars, à toute personne exprimant publiquement son soutien au « convoi de la liberté », des camionneurs protestant contre les obligations de vaccination du pays.

M. Miller considère la prochaine plateforme de vérité de M. Trump comme une menace moindre, car il adhère au théorème de la « marée montante soulève tous les bateaux ».

« Notre étude de marché montre que 20 à 25 % des partisans de Trump ont quitté les médias sociaux [après son bannissement]. Le fait qu’il soit devenu actif les a fait sortir de la ligne de touche », explique M. Miller, ajoutant que son entreprise prépare de nouveaux développements, notamment un service GETTR Pay cet été.

Les accusations de censure numérique ne se limitent pas aux géants des médias sociaux.

L’année dernière, GoFundMe a retiré une campagne visant à collecter des fonds pour la défense de Kyle Rittenhouse, le tireur du Wisconsin aujourd’hui acquitté. Auparavant, la plateforme avait retiré des campagnes en faveur de deux entreprises chrétiennes qui avaient refusé de célébrer des mariages homosexuels et des six policiers de Baltimore inculpés dans la mort de Freddie Gray. Trois d’entre eux ont été acquittés par la suite, et les autres n’ont pas été poursuivis.

Jacob Wells, cofondateur et directeur financier de GiveSendGo, a lancé son service en 2015, avant que les plateformes numériques ne commencent ce que beaucoup appellent la discrimination de point de vue. L’entreprise utilise une stratégie de crowdfunding pour à la fois lever des fonds et répondre aux besoins spirituels de ses clients. GiveSendGo a connu une croissance lente mais constante au fil du temps, mais ces derniers mois ont vu une poussée « explosive » de clients.

Wells, qui a ouvert les services de son site à Rittenhouse après son affrontement avec GoFundMe, affirme que la pandémie a donné un coup de fouet à la vague de censure « en surrégime ».

« Nous nous présentons comme l’antithèse de GoFundMe », explique Wells. « Les gens savent que nous sommes orientés vers la liberté ».

Diverses entreprises Big Tech, dont Amazon et Apple, ont temporairement fermé Parler au début de l’année dernière après les émeutes du 6 janvier. Elles ont affirmé que la plateforme avait contribué à diffuser une rhétorique violente qui a alimenté le chaos.

Aujourd’hui, les plateformes émergentes réalisent qu’elles doivent envisager des attaques similaires sur leurs services à l’avenir. Pour GiveSendGo, cela signifie qu’elle doit intégrer des redondances dans son système opérationnel et intégrer une grande partie du processus en interne afin de s’assurer qu’une partie particulière ne puisse pas saboter sa mission.

L’annulation de Parler, selon M. Wells, a été le « coup de pied aux fesses » qui a déclenché ce changement.

« Nous avons vu des attaques par déni de service, toutes sortes de tentatives pour nous atteindre », dit-il. « Cela n’a fait que nous rendre plus forts ».

GETTR, quant à lui, indique qu’il est « actuellement hébergé sur plusieurs serveurs, dont Amazon Web Services, ce qui signifie que la plateforme restera en ligne, même si un serveur décide de ne plus héberger GETTR pour des raisons politiques. »

Le Babylon Bee a institué un service d’abonnement pour compenser les attaques des « fact checkers » de Facebook sur sa source de revenus. Plusieurs sites d’information de droite, comme The Daily Wire et PJ Media, proposent des options similaires pour parer aux attaques sur des sources de revenus distinctes.

Les plateformes alternatives aident également les citoyens à adopter un plus large éventail de sources d’information.

Le Drudge Report a autrefois régné sur les médias en tant qu’agrégateur d’informations de référence pour la droite. Le mystérieux Matt Drudge, qui parle rarement aux médias ou partage ses opinions en public, a orienté le site vers la gauche pendant l’ère Trump.

C’est ainsi que sont apparus Off the Press, The Bongino Report, Liberty Daily, Citizens Free Press et Whatfinger News, entre autres, pour combler le vide laissé par la défection de Drudge et par ce que beaucoup considèrent comme le parti pris de la presse pour la gauche.

Joe Curl, fondateur de Off the Press et ancien rédacteur en chef du Drudge Report, affirme que son site est une réponse directe à la dérive idéologique de ce dernier. Son site parcourt le web à la recherche « d’angles que les grands médias tentent de saborder ».

La clé des nouvelles plates-formes conservatrices, dit-il, est de créer un public pour « prendre le contrôle des plates-formes libérales des grandes entreprises technologiques ».

Cela, note-t-il, ne sera pas facile.

« Des sites comme GETTR et Rumble devront se développer de manière organique, ce qui prend un certain temps », explique M. Curl. « Ils ne recevront aucune aide des sites de médias sociaux comme Twitter et Facebook. « Mais regardez le Citizen Free Press. Ce site a mis plus de quatre ans à prendre feu, mais il enregistre aujourd’hui 100 millions de pages vues ou plus par mois. »

Selon M. Miller, la plus grande idée fausse que les Américains de centre-droit se font du paysage des médias sociaux est que Twitter et Facebook vont répondre à la nouvelle concurrence en assouplissant leurs restrictions actuelles.

« Ils ne reviendront jamais en arrière », dit Miller, citant une citation populaire de son ancien patron, le président Trump.

« S’ils sont prêts à le faire à moi, ils sont prêts à le faire à n’importe qui ».

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