Comment le gouvernement ukrainien transforme son système d’identification numérique en outil de guerre

En 2020, le gouvernement ukrainien a lancé Diia, une application numérique qui combine carte d’identité, passeport, permis, carnet de vaccination, enregistrements, assurances, remboursements de soins de santé et prestations sociales.

C’était avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février. Aujourd’hui, il semble que le gouvernement ukrainien développe Diia, illustrant ainsi comment les applications numériques peuvent être utilisées en temps de guerre.

Qu’est-ce que l’application Diia ?

En ukrainien, le mot « Diia » signifie « action », mais c’est aussi un acronyme dans cette langue, qui signifie « L’État et moi ».

Le vice-premier ministre et ministre de la transformation numérique de l’Ukraine, Mykhailo Fedorov, a annoncé pour la première fois l’application le 27 septembre 2019, sous les auspices du projet « L’État dans un smartphone ».

Officiellement lancée le 6 février 2020, Diia est destinée à regrouper tous les services publics en une seule appli, qui fonctionne comme un « État numérique. »

Les passeports numériques et autres documents officiels sont désormais considérés comme juridiquement équivalents à leurs versions papier, ce qui fait de l’Ukraine le premier pays à y parvenir.

Diia propose plus de 50 services publics, l’objectif étant à terme de rendre toutes les interactions avec l’État disponibles via l’application.

Actuellement utilisée par 14 millions d’Ukrainiens, selon Wired, Diia est considérée comme une « marque nationale » en Ukraine.

Parmi les documents disponibles via l’application figurent la carte d’identité nationale des citoyens, le passeport biométrique, les permis de conduire (l’Ukraine étant le quatrième pays européen à les introduire sous forme numérique), les certificats d’immatriculation des véhicules et les polices d’assurance, les documents fiscaux, les certificats de naissance et les certificats de vaccination COVID.

L’application Diia est même créditée d’avoir fait de l’Ukraine « un leader mondial dans le nombre de services en ligne disponibles pour les parents de nouveau-nés » – avec neuf services en ligne liés à la naissance d’un enfant disponibles dans les 20 minutes suivant la naissance de l’enfant.

Comme l’a rapporté The Defender en décembre 2021, les objectifs de développement durable des Nations unies – en particulier l’objectif 16.9 – prévoient la fourniture d’une identité légale numérique pour tous, y compris les nouveau-nés, d’ici 2030.

Parmi les autres services disponibles via l’application Diia, citons les signatures numériques, l’enregistrement des entreprises, le programme de résidence virtuelle « Diia City » permettant aux entreprises d’être virtuellement situées en Ukraine et les services spéciaux destinés aux personnes déplacées à l’intérieur du pays.

La marque et le projet Diia sont largement attribués à M. Fedorov, qui reste le ministre ukrainien du numérique alors que le conflit avec la Russie se poursuit.

Fedorov avait auparavant créé une startup de marketing numérique, ce qui l’a conduit à être embauché par Volodymyr Zelensky en 2018 en tant que directeur du numérique pour la campagne présidentielle de Zelensky.

En août 2019, peu après l’élection de Zelensky, son gouvernement a créé le ministère de la Transformation numérique – avec Fedorov nommé ministre.

Le Forum économique mondial (WEF) a félicité Fedorov pour son travail, notamment pour l’application Diia.

Alors que les « portefeuilles numériques » combinant des documents gouvernementaux essentiels tels que les permis de conduire et les « passeports vaccinaux » se sont répandus l’année dernière dans plusieurs pays, dont les États-Unis, l’application Diia représente l’un des efforts les plus vastes et les plus sophistiqués de ce type dans le monde.

Et l’année dernière, Diia a connu un nouveau déploiement : dans la « bataille » contre le COVID et dans les opérations militaires du pays contre la Russie.

Dans la controverse, l’application Diia a fait office de « passeport vaccinal ».

Le ministère ukrainien de la transformation numérique a lancé des certificats numériques de vaccin COVID en juillet 2021, disponibles « à 100 % dans l’application Diia. »

Le gouvernement a développé trois types de certificats : deux à des fins domestiques (pour les vaccins à une et deux doses), et un certificat international à des fins de voyage – désormais officiellement reconnu par l’Union européenne et au moins 43 pays.

La question des passeports vaccinaux en Ukraine a suscité une controverse dès le départ.

Comme l’a déclaré Oleksiy Vyskub, premier vice-ministre de la transformation numérique, en mai 2021 :

« Nous envisageons maintenant l’introduction en Ukraine de deux types de certificats COVID-19 – interne et externe. Externe, pour la capacité de voyager ; interne, si ces cas sont choisis politiquement, pour la reprise des concerts et autres événements publics. Aujourd’hui, la question est débattue au niveau politique. C’est clair, c’est une question difficile, qui dépend de la disponibilité du vaccin. »

Néanmoins, le 13 septembre 2021, le gouvernement ukrainien a annoncé la création de passeports vaccinaux. En utilisant les certificats disponibles dans l’application Diia, le gouvernement a restreint l’accès des non-vaccinés à une variété d’entreprises et de lieux, ainsi qu’au lieu de travail.

Ces restrictions ont entraîné des mobilisations publiques contre les « passeports vaccinaux », notamment une manifestation à Kiev en novembre 2021.

Toutefois, à l’époque, malgré deux mois d’application du passeport vaccinal, seuls 17 % environ de la population ukrainienne étaient « entièrement vaccinés », soit l’un des taux les plus bas d’Europe.

En période de conflit, ces certificats numériques de vaccination COVID ont certainement été utiles aux réfugiés en fuite, comme le prouve, par exemple, un document émanant du consulat de Grèce à Odessa, qui demandait aux membres de la diaspora grecque d’Ukraine cherchant à fuir vers la Grèce d’avoir leurs certificats de vaccination à portée de main.

Outre les « passeports vaccinaux », l’application Diia a également été utilisée pour inciter à la vaccination COVID par des moyens financiers.

À partir du 19 décembre 2021, le gouvernement ukrainien a lancé le programme ePidtrymka, dans le cadre duquel les citoyens âgés de 14 ans et plus qui pouvaient prouver leur « vaccination complète » contre le COVID recevaient 1 000 hryvnias (environ 35 dollars à l’époque).

Décrit par certains commentateurs comme une forme de système de « crédit social », le programme devait durer jusqu’au 18 décembre 2022. Les sommes fournies ne peuvent toutefois pas être dépensées librement, mais uniquement pour certaines catégories d’achats, comme les médicaments et les livres.

Le programme ePidtrymka n’a cessé de se développer. Le 14 février, les Ukrainiens de plus de 60 ans ont pu dépenser les fonds de ce programme pour le logement et les services communaux. Et à partir du 14 mars, les personnes handicapées ont pu dépenser les fonds de ce programme pour des besoins sociaux et des factures de services publics.

Toujours à partir du 14 mars, les Ukrainiens qui revenaient pour un rappel de COVID recevaient 500 hryvnia (17 dollars américains) supplémentaires. Les paiements sont effectués via l’application Diia.

Ce système ressemble à d’autres incitations à la vaccination observées ailleurs. En Grèce, le « Freedom Pass » permettait aux jeunes de 25 ans et moins de recevoir une prime en espèces pour se faire vacciner et de dépenser cet argent dans des catégories sélectionnées, comme des voyages et des billets de concert.

De nombreux États et villes des États-Unis ont offert des incitations, telles que des frites et des beignets gratuits, des bourses d’études et de l’argent, pour augmenter les taux de vaccination.

De nombreux employeurs privés aux États-Unis et ailleurs ont également offert des primes en espèces à leurs employés pour les inciter à se faire vacciner, comme l’a rapporté The Defender en février.

En outre, la catégorisation des dépenses personnelles, désormais couramment pratiquée par de nombreuses institutions bancaires, est considérée par certains commentateurs comme un prélude plus large au contrôle des dépenses des individus – par exemple via des  » quotas de carbone personnels « , comme l’a rapporté The Defender en octobre 2021.

Le concept de monnaie numérique « programmable » – c’est-à-dire une monnaie qui ne pourrait être utilisée qu’à certaines fins – est également un principe clé des monnaies numériques proposées par la banque centrale, comme l’a révélé la Banque d’Angleterre.

Néanmoins, le faible niveau d’adoption du vaccin en Ukraine – malgré les incitations tant positives que négatives – suggère que, du moins avant la guerre, la confiance dans les autorités gouvernementales avait considérablement diminué.

En fait, les incitations en espèces ont été décrites comme étant soutenues par les « oligarques bancaires » du pays, dans le cadre d’une « poussée en faveur d’une monnaie hélicoptère », ce qui explique pourquoi le programme a été prolongé alors même que le conflit avec la Russie couvait.

S’intéressant aux subventions du COVID – ainsi qu’aux guerres et aux conflits – Fabio Vighi, professeur de théorie critique à l’université de Cardiff, au Pays de Galles, a décrit « l’objectif global » comme étant destiné à « masquer le véritable enjeu, qui consiste à injecter des montagnes d’argent bon marché dans une économie accablée par la dette ».

En décembre 2021, l’Ukraine a obtenu un prêt de 150 millions de dollars de la Banque mondiale pour « accélérer les vaccinations contre le COVID-19. »

Sur ces fonds, 30 millions de dollars seraient « utilisés pour l’informatique, les communications et la sensibilisation du public, le renforcement des capacités et les équipements de la chaîne du froid et de la gestion des déchets », selon la Banque mondiale.

Cette somme comprend vraisemblablement la poursuite des efforts de développement et de déploiement de l’application Diia, et vient s’ajouter aux 155 millions de dollars supplémentaires reçus par l’Ukraine plus tôt en 2021.

Les applications numériques lancent un champ de bataille numérique pendant la guerre

Il semble que, depuis le début du dernier conflit militaire avec la Russie, l’application numérique de services gouvernementaux de l’Ukraine ait été convertie de manière flexible en instrument de guerre.

Une méthode désormais éprouvée est la distribution de subventions en espèces, puisque le gouvernement ukrainien a mis à disposition via Diia une aide de 6 500 hryvnia (environ 221 dollars), non imposable, aux citoyens des zones « les plus touchées par les hostilités ».

Les restrictions de paiement précédemment en place ont également été supprimées.

Selon Reuters, les Ukrainiens qui ont perdu leur emploi en raison du conflit militaire pourront également bénéficier d’un versement unique de la part du gouvernement.

Des rumeurs circulant largement en ligne prétendaient que cette subvention liée au conflit était liée au statut vaccinal de chacun, ce qui a donné lieu à des « vérifications des faits ».

Il semble toutefois que les paiements soient accessibles aux citoyens indépendamment de leur statut vaccinal, le système de subvention COVID étant utilisé comme exemple pour expliquer au public comment cette nouvelle subvention sera versée.

Plus grave encore, l’application Diia est utilisée comme une arme de guerre, avec l’approbation enthousiaste des médias internationaux.

Wired, par exemple, a décrit le ministère ukrainien du numérique, qui gère l’application Diia, comme une « formidable machine de guerre ».

En effet, comme le rapporte Wired, l’application Diia comprend désormais les fonctionnalités suivantes liées à la guerre :

Un moyen rapide de donner de l’argent à l’armée ukrainienne, y compris via des crypto-monnaies.
Un chatbot pour soumettre des images et des vidéos des mouvements des troupes russes en Ukraine.
Un accès en streaming 24 heures sur 24 aux chaînes de télévision et aux journaux télévisés d’Ukraine.
Une chaîne vidéo pour enfants.
Tout cela vient s’ajouter à l’appel lancé par M. Fedorov sur l’application de messagerie sociale Telegram à une équipe hétéroclite de développeurs, de concepteurs, de spécialistes du marketing et de « spécialistes de la sécurité » pour rejoindre une « armée informatique » bénévole – 300 000 volontaires ayant été attirés jusqu’à présent.

L’armée en ligne a notamment pour mission de partager les adresses IP de sites web et d’entreprises russes afin qu’ils soient la cible d’attaques DDoS (déni de service dirigé) visant à les mettre hors ligne.

En outre, les comptes de médias sociaux pro-russes « diffusant de fausses informations » sont signalés grâce aux efforts de cette « armée informatique ».

Anton Melnyk, conseiller du ministère ukrainien du numérique et responsable de l’écosystème technologique ukrainien, a tweeté : « [d]epuis le début de la guerre en Ukraine, Twitter a supprimé plus de 75 000 comptes pour violation, manipulation et politiques de spam. » Melnyk a publiquement remercié Twitter.

En effet, Melnyk et Fedorov ont décrit Twitter comme « faisant partie de notre effort de guerre ».

Melnyk a été le fer de lance de la campagne pour que « Big Tech » coupe les vivres à la Russie, en commençant par une demande qu’il a envoyée à Apple, avec qui, selon Wired, il a maintenu de « bonnes connexions » en raison d’un accord de 2021 stipulant qu’Apple soutiendrait l’application Diia.

Pendant ce temps, selon le TIME, quelque 63 millions de dollars de dons ont été versés à l’armée ukrainienne, tandis que le ministère du numérique du pays s’est engagé avec succès dans une campagne visant à « faire honte aux plus grandes entreprises technologiques du monde pour qu’elles bloquent les services en Russie. »

Dans ce même article, Fedorov a décrit ce nouveau champ de bataille numérique comme « notre territoire national », tandis que le New York Times a également rapporté comment Fedorov « a transformé la technologie, la crypto-monnaie et les médias sociaux en armes de guerre modernes. »

Selon le Times, Fedorov a déclaré :

« Ils [les Russes] n’ont pas remarqué que… les gouvernements doivent s’orienter pour devenir de plus en plus comme des entreprises de technologie, plutôt que d’être rigides comme un tank, comme une machine de guerre. »

À son tour, Melnyk a écrit ce qui suit sur sa page LinkedIn :

« Je continuerai à travailler aussi dur que possible pour que la justice se réalise. Cyberattaques, cyberpolice, unités de piratage, Elon Musk avec Starlink, Tim Cook avec Apple, Google, YouTube, Meta, Netflix et Amazon avec Bezos. Les méthodes noires sont devenues des méthodes blanches, le piratage par défaut semble positif ainsi que la demande publique de faire des cocktails Molotov par la police. »

Les stations de télévision ukrainiennes – notoirement connues pour leurs liens avec les oligarques qui, à leur tour, seraient étroitement liés au gouvernement – ont essentiellement maintenant été fusionnées en une seule station, en vertu de nouveaux pouvoirs de guerre.

Autre lien avec les mesures liées au COVID, la boîte de discussion où les utilisateurs peuvent soumettre des photos et des vidéos ressemble fortement à un outil similaire utilisé par les autorités de la ville de New York en 2020, pour signaler les violations de la distanciation sociale.

Wired a décrit ce qui précède comme le résultat du large soutien dont bénéficie l’Ukraine parmi les dirigeants du monde entier et les « PDG de la technologie ».

Par exemple, ce « large soutien » semble avoir été évident lorsque Facebook a annoncé qu’il autoriserait « temporairement » les appels à la violence contre les Russes – y compris le président russe Vladimir Poutine – sur sa plateforme.

Facebook a ensuite discrètement annulé cette politique, du moins officiellement.

Il reste à voir si d’autres propositions de fonctionnalités futures qui devaient être associées à l’application Diia et au concept de « gouvernance numérique » en Ukraine – comme un recensement numérique qui aurait été effectué en 2023 en collaboration avec Apple – auront lieu dans les circonstances actuelles.

De telles propositions avaient été élaborées, en partie, par Sergii Vasylchuk, fondateur de la société ukrainienne de blockchain Everstake. Vasylchuk a également aidé le ministère du numérique du pays à mettre en place la plateforme de crowdfunding pour les dons militaires.

Malgré l’utilisation « innovante » des applications gouvernementales numériques dans le cadre d’un effort de guerre, certains observateurs ne sont pas convaincus.

Emerson Brooking, membre senior de l’Atlantic Council, a déclaré à Wired : « La guerre de l’information a de moins en moins d’importance à mesure que le temps passe. Les réalités et les calculs de la guerre elle-même sont désormais le moteur de ce conflit. »

Michael Nevradakis, docteur en philosophie, est un journaliste et chercheur indépendant basé à Athènes, en Grèce.

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