Approvisionnement en gaz : Que se passera-t-il si la Russie ferme les robinets à l’Allemagne ?

La plus grande économie d’Europe déclare une « alerte précoce » d’une possible situation d’urgence, une mesure visant à se préparer au risque de coupure des flux de gaz naturel en provenance de Russie.

Le gouvernement allemand a déclenché la première phase d’un plan d’urgence pour l’approvisionnement en gaz naturel et a exhorté les consommateurs à économiser l’énergie face aux craintes croissantes que la Russie, frappée par des sanctions, ne cesse ses livraisons si elle n’est pas payée en roubles.

Le président russe Vladimir Poutine a annoncé la semaine dernière que son pays n’accepterait que les paiements en roubles pour les livraisons de gaz naturel aux « pays inamicaux », c’est-à-dire ceux qui ont imposé des sanctions à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, y compris tous les membres de l’Union européenne.

Cette annonce a été perçue comme un effort pour consolider le rouble, qui s’est effondré par rapport aux autres devises depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février et que les pays occidentaux ont répondu par des sanctions débilitantes contre Moscou.

La Russie est le premier exportateur mondial de gaz en termes de volume, représentant près de la moitié des importations de l’UE en 2021. Pour l’Allemagne, première économie d’Europe, ce chiffre s’élevait à 55 % l’année dernière. Et bien que les importations de gaz de l’Allemagne en provenance de Russie soient tombées à 40 % au premier trimestre 2022, le ministre de l’économie Robert Habeck a déclaré que son pays n’atteindrait pas une indépendance totale vis-à-vis des approvisionnements russes avant la mi-2024.

Voici ce qu’il faut savoir sur la décision de l’Allemagne de tirer la première alarme officielle concernant l’approvisionnement en gaz.

Quel est le problème ?

La Russie a déclaré la semaine dernière qu’elle mettrait au point, d’ici au 31 mars, un mécanisme en vertu duquel les « pays inamicaux » paieraient le gaz en roubles. La plupart paient actuellement en euros ou en dollars américains. Moscou devrait dévoiler jeudi de nouvelles règles pour le paiement du gaz.

M. Habeck a rejeté la demande russe de paiement du gaz en roubles, affirmant que les contrats seraient honorés dans les conditions actuelles.

« Le paiement en roubles n’est pas acceptable et … nous appelons les entreprises concernées à ne pas se conformer à la demande de Poutine », a-t-il déclaré lundi.

Les plus gros clients allemands de la Russie sont Uniper, RWE et VNG d’EnBW, qui ont tous des contrats de fourniture de gaz à long terme. Ils n’ont pas commenté les questions sur les préparatifs individuels en cas de perturbation.

Le président français Emmanuel Macron a également rejeté la demande de la Russie, déclarant qu’elle « n’est pas conforme à ce qui a été signé, et je ne vois pas pourquoi nous l’appliquerions ».

M. Habeck a déclaré mercredi que le stockage de gaz en Allemagne est actuellement rempli à environ 25 % de sa capacité.

« La question de savoir combien de temps le gaz va durer dépend fondamentalement de plusieurs facteurs [comme] la consommation et la météo », a-t-il dit. « S’il y a beaucoup de chauffage, alors les installations de stockage seront vidées ».

Quel est le plan d’urgence de Berlin ?

Le « plan d’urgence gaz » de l’Allemagne comporte trois niveaux de crise détaillant les moyens d’économiser le gaz, de sécuriser les approvisionnements et de s’assurer que les ménages disposent de quantités suffisantes de carburant.

Le premier niveau, que le gouvernement a déclenché, est l' »alerte précoce » lorsque des signes indiquent qu’une urgence d’approvisionnement pourrait se développer.

« Nous sommes dans une situation où, je dois le dire clairement, chaque kilowattheure d’énergie économisé aide », a déclaré Habeck, qui est également ministre de l’énergie et vice-chancelier d’Allemagne. « Et c’est pourquoi je voudrais combiner le déclenchement du niveau d’alerte avec un appel aux entreprises et aux consommateurs privés pour aider l’Allemagne, aider l’Ukraine, en économisant du gaz ou de l’énergie dans son ensemble. »

Le deuxième niveau d’alerte est « l’alarme », lorsqu’une perturbation de l’approvisionnement ou une demande extraordinairement élevée bouleverse l’équilibre habituel mais peut encore être corrigée sans une intervention complète de l’État, ce qui oblige les entreprises du secteur gazier à prendre les mesures nécessaires pour diriger l’approvisionnement.

Le troisième niveau est celui de « l’urgence », lorsque les mesures prises sur le marché n’ont pas permis de remédier aux pénuries. À ce stade, l’autorité allemande de régulation des réseaux, la Bundesnetzagentur, doit décider de la manière de répartir les réserves de gaz restantes à travers le pays afin de s’assurer que ceux qui en ont le plus besoin – comme les hôpitaux et les ménages privés – en bénéficient.

« Nous n’en sommes pas là et nous ne voulons pas y aller », a-t-il ajouté.

Quel sera l’effet ?

Si le gouvernement ne sécurise pas suffisamment de gaz, l’industrie, qui représente un quart de la demande allemande de gaz, sera touchée en premier.

« Cela signifie que la production industrielle se perd, que les chaînes d’approvisionnement se perdent », a déclaré Leonhard Birnbaum, directeur général du groupe énergétique allemand E.ON, à la chaîne de télévision publique ARD.

« Nous parlons certainement de très lourds dommages ».

Les ménages privés auront la priorité sur l’industrie, tandis que les hôpitaux, les établissements de soins et autres institutions du secteur public ayant des besoins particuliers seraient les derniers à être touchés par une perturbation.

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